¿Qué son los prebióticos y los probióticos?

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La microbiota es el conjunto de microorganismos (bacterias) que se localizan de manera normal en distintos sitios del cuerpo humano, pero fundamentalmente en el intestino grueso. En el cuerpo humano viven aproximadamente 100 billones de microorganismos, los cuales se benefician de nosotros y nosotros de ellos.

Pensamos que las bacterias son malas, pero una gran mayoría de ellas realizan funciones vitales. Así como no podemos vivir sin aire y sin agua, no podemos vivir sin nuestras bacterias. Una de sus funciones clave es apoyar al sistema inmunológico, para protegernos de enfermedades. Sus funciones son muy variadas e importantes:

  • Son la primera línea de defensa contra bacterias perjudiciales y otros patógenos.
  • Educan y apoyan al sistema inmunológico.
  • Colaboran en la digestión y en la absorción de nutrientes.
  • Producen ciertas vitaminas como la vitamina B y la K.
  • Pueden afectar nuestro cerebro y por lo tanto nuestro estado de ánimo.

Los probióticos son las bacterias que tienen efectos beneficiosos para los seres humanos y los animales. La observación original de la función positiva desempeñada por algunas bacterias se atribuye a Eli Metchnikoff, ruso galardonado con el premio Nobel por sus trabajos en el Instituto Pasteur a comienzos del siglo pasado.

ESTOS SON ALGUNOS ALIMENTOS QUE CONTIENEN PROBIÓTICOS:

  • Leche materna.
  • Yogur.
  • Kefir.
  • Miso.
  • Queso.
  • Suero de leche.
  • Pan de masa madre.
  • Encurtidos: chucrut, pickles.
  • Vinagre de manzana.
  • Kombucha.
  • Tempeh.
  • Tofu.
  • Microalgas: Espirulina y Clorella.

Los prebióticos son sustancias no digeribles de la dieta que benefician el crecimiento y la actividad de las bacterias beneficiosas de la flora intestinal (probióticos), principalmente en el colon (fructooligosacáridos, glucooligosacáridos, inulina, etc.). Las características fundamentales que deben cumplir los prebióticos son:
Ser resistentes a la acidez gástrica, no ser hidrolizados por las enzimas gastrointestinales.
No ser absorbidos en el tracto gastrointestinal.
Estimular selectivamente una o un número limitado de cepas de bacterias beneficiosas.
Alterar la composición y actividad de la microbiota intestinal.
Mejorar la inmunidad local o sistémica frente a la invasión de patógenos.

LISTA DE ALIMENTOS CON ALTO CONTENIDO EN PREBIÓTICOS (polisacaridos y oligosacaridos no almidon):

  • Alcachofas, achicoria y plátano: contienen inulina, un prebiótico natural.
  • Legumbres, patata y boniato: poseen rafinosa y estaquiosa.
  • Ajo, cebolla y puerro: poseen derivados de inulina y fructooligosacáridos.
  • Cereales integrales, trigo, avena y cebada: poseen inulina.
  • Frutos secos:
  • Espárrago: posee fructooligosacáridos.
  • Chocolate negro:
  • Germen de trigo.
  • Salvado de trigo.
  • Miel.
  • Espinaca
  • Remolacha
  • Manzana.
  • Aceite de oliva.
  • Frutos rojos.
  • Té verde.
  • Setas.

2 comentarios en “¿Qué son los prebióticos y los probióticos?”

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